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Un clásico inolvidable Ford Econoline (1961-1967)
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Poco duró su producción en el mundo y sólo siete modelos vieron la luz desde 1961 y hasta 1967, aunque el diseño no era único su concepto de camión proporcionó al mercado una cama de carga larga junto con una cabina espaciosa, todo ello manteniendo un tamaño compacto estupendo. Introducido en el otoño de 1960 como modelo 1961, el Econoline era diferente a cualquier camión previamente ofrecido por Ford. Mecánicamente basado en la línea Falcon -compacto de Ford-, la Econoline cab over era una camioneta de trabajo de poca potencia que contó con una construcción monocasco y un motor situado entre y detrás de los asientos.alt

El nuevo modelo de Ford combinaba un diseño ligero en un vehículo económico en su operación. Un motor de 6 cilindros 144 CID era estándar en los primeros modelos, graduando a 170 CID y 240 CID seis cilindros en años posteriores de producción. Una transmisión manual de tres velocidades era también estándar para los primeros años de producción, con una transmisión automática con el tiempo añadida como una opción; con lo que a pesar de sus debilidades inherentes, Ford fue capaz de lograr un diseño verdaderamente económico e icónico se mantendría prácticamente sin cambios desde su introducción hasta su desaparición en 1967.

A pesar de competir con modelos de la misma marca el nicho que atendìan las Econoline -utilitarios ligeros- era popular entre las empresas comerciales tales como proveedores de servicios telefónicos, agricultores, servicios de entrega, entre otras aplicaciones. Entre las principales razones de la popularidad de la Ford Econoline en estos sectores se encontraban su tamaño compacto, cama de carga ampliada, cabina espaciosa, almacenamiento detrás de los asientos traseros, economía de combustible de 25 a 30 millas por galón (mpg), bajo costo total de propiedad.


Características clave y cambios de diseño

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En 1961 todos los modelos estaban equipados con 85 caballos de fuerza, seis cilindros y caja de cambios manual de 3 velocidades. Otras características de construcción clave para este primer año fue la construcción Unibody –el cuerpo también funciona como marco-, Cabina sobre el diseño con el motor montado acceso a través de interior (debajo de la cubierta aislante) y Eje delantero I-Beam con ballestas.

A partir de 1962 y hasta el último modelo de 1967 se introdujeron diversos cambios y opciones para la Econoline:

1962 se ofreció una opción 170 CID V6.

1963 se aumentó la capacidad de carga útil.

1963 se podía instalar una cabina personalizada.

1963 ofreció un paquete de servicio pesado que incluía: estructura reforzada, resortes más rígidos, llantas de 14 pulgadas y neumáticos, eje trasero más fuerte.

1964 se añadieron los parachoques más grandes y fuertes.

1964 una transmisión automática estaba disponible como opción de equipamiento.

1967 una bomba de freno doble, viseras acolchadas, dos limpiaparabrisas de velocidad y copias de seguridad de las luces fueron incluídos.


Legado

Hacia la década de los 60 no sólo era la camioneta Econoline uno de tres camiones de Ford que competían en el mismo espacio, Chevrolet / GMC, Willys y Dodge (en particular el A100 Dodge), junto con Volkswagen luchaban por el mercado, sin embargo la dura competencia y la introducción de vehículos japoneses llevaron a la interrupción de la producción de Ford Econoline en 1967.

A pesar de ser ofrecido por un corto periodo en la década de 1960, Ford Econoline hoy sigue siendo un icono y es uno de los camiones de colección más admirados. Es actualmente un vehículo muy buscado por los coleccionistas y aficionados. Restauraciones y reconstrucciones personalizadas son populares entre los primeros modelos de camiones y furgonetas, lo que demuestra que a pesar de su corto periodo de producción su huella es indeleble.

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Características del Ford Econoline/ Especificaciones

Se enumeran las especificaciones de valores originales para el 1961-1967 -puesto que a lo largo de los años este camión ha sido modificado por los entusiastas del automóvil-.

Años de Producción: 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966 y 1967.

Vehículo relacionado: Ford Falcon.

Estilo del cuerpo: la camioneta pickup de 3 puertas.

Disposición: Frente de motor central, rueda trasera de la unidad / cab over (EE.UU.) o de control hacia adelante (Europa)

Motores: 144 cid Falcon Seis I6 (primeros modelos) / 170 cid Thriftpower Seis I6 y 240 I6 cid (posteriores Modelos).

Transmisiones: Manual 3 velocidad (modelos tardíos tuvieron automática).

Características dimensionales:

Distancia entre ejes - 90.0 pulgadas

Ancho - 75.0 pulgadas

Altura – 76. 9 pulgadas

Peso del encintado - 2500 libras